Raphaël Ibanez est un personnage incontournable de l’Histoire du rugby français. Mais l’un de ses anciens coéquipiers a livré une facette insoupçonnée de l’ancien talonneur.

Raphaël Ibanez a pris sa retraite sportive depuis maintenant cinq ans. Les amoureux du rugby gardent le souvenir d’un talonneur aussi physique qu’efficace, capable de briller sur ses terres natales (Dax) comme celles de l’Angleterre, avec les Saracens ou les London Wasps, avec lesquels Raphaël Ibanez a décroché le titre de champion (2008) ainsi qu’une Coupe d’Europe (2007). À la tête de l’Union Bordeaux Bègles depuis 2012, Raphaël Ibanez a récemment été remis sur le « devant de la scène » par l’un de ses anciens coéquipiers. Et pas de n’importe quelle manière…

Une querelle entre Raphaël Ibanez et Phil Vickery

Capitaine de l’équipe de France entre 1998 et 2003, puis de 2005 à 2008, Raphaël Ibanez a l’image d’un garçon plus que sérieux. Mais visiblement, l’international tricolore entretenait parfois des rapports compliqués avec ses coéquipiers. Comme par exemple Phil Vickery (pilier anglais surnommé « Raging Bull »), avec qui il a joué sous les couleurs des Wasps. Dans une interview accordée à la Cambridge Union Society, James Haskell a évoqué cette relation houleuse dont il a été l’un des témoins privilégiés quand il était lui aussi chez les Wasps : « Raphaël Ibanez s’énervait souvent contre Phil Vickery. Les deux se querellaient. Puis, tout à coup, ça s’est arrêté, Raphaël ne parlait plus à Phil, ce qui n’est jamais bon signe lorsque quelqu’un est énervé… »

Raphaël Ibanez se soulage dans le sac de Phil Vickery !

Le différend entre Raphaël Ibanez et Phil Vickery ne s’est pas arrêté à cette simple chamaillerie. « Deux semaines plus tard, poursuit James Haskell, Phil Vickery ouvre son sac et trouve une m**** à l’intérieur dont il n’avait pas remarqué la présence. Elle était justement là depuis deux semaines et la querelle, Phil n’avait pas encore ouvert son sac. J’avoue que cette blague était assez impressionnante ». La blague ou ce qu’il y avait à l’intérieur du sac ?